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La Statue de Freddie Mercury à Montreux

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Une statue à Montreux en l'honneur de Freddie Mercury

Parée de sa veste militaire jaune et du pantalon blanc à rayures rouge qu’il portait lors du légendaire concert de Wembley en 1986, la statue de Freddie Mercury se dresse fièrement face au lac Leman, un poing dressé en l’air. Son autre main tenant fermement son iconique pied de micro.

Des visites guidées sont proposées depuis 2020, le Freddie Tour ainsi que le Freddie Tour (Extended) vous proposent de vous replonger dans les années ou Freddie Mercury séjournait à Montreux. Vous en apprendrez plus sur la relation que le chanteur de Queen entretenait avec la ville de Montreux.

La statue de Freddie Mercury fait désormais partie de la mémoire vivante de la ville vaudoise et constitue une attraction touristique majeure de la région. De nombreux fans et admirateurs du chanteur du groupe Queen convergent du monde entier vers Montreux afin d’honorer la mémoire de leur idole et se recueillir devant ce monument, en y déposant quotidiennement diverses formes d’hommages. D’innombrables fleurs, souvent jaunes en référence à la couleur préférée de Freddie, des poèmes, des dessins, des photos et de multiples objets s’étendent au pieds de la statue et y sont fréquemment déposés.

Où se trouve la statue de Freddie Mercury ?

Depuis son inauguration en 1996, ce majestueux mémorial de bronze de 3 mètres se tient sur la place du marché de Montreux, ville où Freddie Mercury avait choisi d’élire son dernier domicile. Cette situation est idyllique, lovée au pied des verdoyantes montagnes qui amorcent les Préalpes vaudoises, tout en contemplant le paisible lac qui s’étend à leur pied.

Voici un lien Google Maps afin de localiser la statue de Freddie Mercury à Montreux.

La Sculptrice: Irena Sedlecká

La statue de Freddie Mercury a été conçue par la sculptrice tchèque Irena Sedlecká, membre de la "Royal Society of British Sculptors" et de la "Society of Portrait Sculptors". 

Sculptrice d’origine tchèque née en 1928 à Pilsen, elle fuit le communisme en 1967. Elle quitte Prague avec son mari et leurs trois enfants avant de commencer un moment d’errance et de semi légalité à travers l’Europe, avant qu’ils puissent finalement régulariser leur situation en Angleterre. 

Irina a été présentée à l’entourage de Queen par Dave Clark, un ami de Freddie Mercury, alors qu'elle avait sculpté le buste de Lawrence Olivier, célèbre acteur britannique décédé en 1983.

En août 1992, le travail d’Irena Sedlecká a été présenté à l'ambassade de Tchécoslovaquie à Londres dans le cadre d'une exposition consacrée à l'œuvre de cinq éminents sculpteurs tchécoslovaques émigrés. 

Travailleuse acharnée, Irena continue de sculpter pratiquement jusqu’au dernier jour. Elle décède le 4 août 2020 à l'âge de 91 ans à Londres où elle vivait depuis plusieurs années.

La Statue de Freddie Mercury à Montreux
La Statue de Freddie Mercury à Montreux

Inauguration de la statue en 1996

L’inauguration officielle de la statue de Freddie Mercury s’est déroulée sur la place du marché de Montreux le 25 novembre 1996, en présence notamment de la cantatrice Montserrat Caballé, avec qui Freddie avait enregistré la chanson "Barcelona" devenue hymne des jeux olympiques catalans. Les parents du défunt chanteur, Jer et Bomi Bulsara, égaient également présents, ainsi que sa sœur Kashmira, accompagnée de son mari Roger Cook. Peter Freestone (l'ancien assistant personnel de Freddie Mercury), Claude Nobs (le fondateur du Montreux Jazz Festival), Brian May (le guitariste de Queen) et Roger Taylor (le batteur de Queen) étaient également présents lors ce cette cérémonie.

Depuis son inauguration, des milliers de touristes viennent contempler et prendre en photo cette imposante œuvre d’art chaque année, qu’il vente ou qu’il neige, du lever au coucher du soleil. 

Une reproduction de la statue de Montreux à Londres

Une proposition spontanée est lancée en 2001 afin de ramener la statue installée à Montreux vers Londres, ville où le chanteur possédait sa résidence principale : le Garden Lodge. L'idée a suscité des réactions diverses dans le monde et proposait un prêt temporaire de la ville de Montreux afin de placer la statue Montreusienne sur le 4e socle de la place Trafalgar. Cette pétition n'aboutira pas et la statue de Freddie Mercury restera à Montreux.

Cette fameuse statue Montreusienne a également servi de modèle et a largement inspiré une reproduction illuminée mise en place sur la façade du Dominion Theatre de Londres. Cette réplique a été installée en 2002 pour la première de la comédie musicale “We Will Rock You”. Bien que ce spectacle n’ait pas reçu un très bon accueil lors de son lancement, il a finalement tenu le haut de l’affiche durant près de douze ans. Il s’agit de l’une des comédies musicales qui a été jouée le plus longtemps dans l'histoire du West End ce quartier qui regroupe la majorité des grands théâtres londoniens. Aux dernières nouvelle, cette reproduction Londonienne de la statue de Freddie Mercury de Montreux a été récupérée par Roger Taylor, le batteur de Queen, qui l’a installée dans son jardin.


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