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Queen - The Studio Experience

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Le Mountain Studios est désormais une exposition-musée dédiée à Queen

L'exposition-musée "Queen : The Studio Experience" a ouvert ses portes en 2013 à Montreux suite à la fermeture du fameux Mountain Studios. Ce studio d’enregistrement a jadis été la propriété du groupe Queen de 1979 à 1993. Le site a depuis été transformé en une exposition permanente en l’honneur du groupe Britannique.

Queen: The Studio Experience, qui est géré par le Mercury Phoenix Trust, a été inauguré le 2 décembre 2013 en présence de Brian May et Roger Taylor, respectivement guitariste et batteur de Queen ainsi que David Richards, l’ingénieur du son ayant travaillé plus de 25 entre les murs du Mountain Studios. Cette exposition retrace fidèlement l'une des périodes les plus importantes de la vie du groupe Queen et marque également le 40ème anniversaire de leur premier album. 

Le Freddie Tour ainsi que le Freddie Tour (Extended), des visites guidées organisées à Montreux vous donneront une foule d’informations sur le lieu mythique. Ces excursions vous feront découvrir, d’une manière originale et inédite, le riche passé musical de la ville de Montreux à travers l’histoire de l’un de ses plus illustres hôtes, Freddie Mercury !

Visiter le Queen : The Studio Experience

En plus d’être une fidèle recomposition de l’ambiance de l’époque, la salle principale de cette exposition regorge d’effets personnels ayant appartenus à Freddie Mercury et Queen, comme de nombreux habits de scène confectionnés par sa fidèle costumière Diana Moseley ou des lettres manuscrites et photos d’époque. On y trouve également divers instruments de musique, tels que la basse de John Deacon, la batterie de Roger Taylor ainsi qu’une réplique de la “Red Special”, la célèbre guitare de Brian May qu’il avait lui même fabriqué en 1964 avec l’aide de son père. Essentiellement créée à partir de matériaux de récupération, Brian May n’aurait dépensé que £17 en composants pour fabriquer cette guitare qui deviendra mondialement connue.

Queen the Studio Experience
Queen the Studio Experience

La régie du studio d’origine, appelée control room en anglais, a été reproduite à l’identique. Elle se trouve dans une petite pièce au fond de l’exposition, et est accessible au public. Une reproduction de la fameuse console Neve d’origine a été installée afin de permettre aux visiteurs de se mettre à la place de David Richards et de mixer 4 hits du groupe (Made in Heaven, Mother Love, Bicycle Race et Invisible Man). Cette fameuse console, qualifiée à l’époque de meilleure console du monde, se trouve désormais au Svenska Grammofon Studion à Göteborg en Suède. Elle est toujours utilisée pour des enregistrements professionnels. On peut noter également la présence dans la même pièce du fameux enregistreur 24 pistes de la marque Suisse Studer.

Cette régie renferme d’innombrables et précieux souvenirs. L’un des plus marquant est celui du dernier enregistrement de Freddie Mercury, alors gravement affecté par la maladie. C’est dans cette pièce qu’il a enregistré Mother Love, chanson qui a été publié de manière posthume sur le dernier album de Queen, Made in Heaven, en 1995. De manière très poignante, une plaque commémorative dorée a été installée au sol, rappelant l’endroit où le chanteur se tenait lors de cette ultime captation de voix.

A l’arrière de la salle principale, dissimulé derrière un rideau discret, une petite salle de cinéma et à disposition des visiteurs et des curieux qui pourront s’isoler le temps d’un instant dans une salle obscure. Cette partie de l'exposition diffuse plusieurs extraits du fameux documentaire "Queen - Days of our Lives". Présenté pour la première fois sur la BBC Two en mai 2011, ce documentaire britannique de deux épisodes a été réalisé par Matt O'Casey. Il retrace fidèlement l’histoire de Queen et revient sur les moments forts du quatuor britannique.

L’exposition Queen: The Studio Experience, gérée par le Mercury Phœnix Trust a été réalisée avec la précieuse collaboration de Greg Brooks, l’archiviste officiel de Queen. Elle présente chronologiquement aux visiteurs tous les albums enregistrés à Montreux et regorge d’archives et documents inédits. Elle débute avec le premier album “Jazz” enregistré à Montreux en 1978 et s’étend jusqu’au dernier album posthume “Made in Heaven” enregistré avec les parties vocales de Freddie avant son décès.

Le Studio d'enregistrement Mountain Studios

Le site de cette exposition permanente, Queen: The Studio Experience, se situe dans les anciens locaux du Mountain Studios, le studio d’enregistrement légendaire dont Queen a fait l’acquisition en 1979 et qui se trouve lui-même dans l’enceinte de l’actuel Casino Barrière de Montreux

La liste des artistes venus y enregistrer à l’époque est tout aussi grandiose que l’aura de ses propriétaires. Pour n’en citer que quelques uns: Miles Davis, Ella Fitzgerald, B.B.King, David Bowie, Led Zeppelin, Michael Jackson, Yes, Duran Duran, Chris Rea, Sting, Phil Collins, ou encore AC/DC.

David Richards commence sa carrière d’ingénieur du son au Mountain studio à son ouverture en 1975. Il est alors l’assistant de John Timperley, qui détient le poste d’ingénieur en chef. Richards prend la place de celui-ci à son départ en 1977 et continuera d’oeuvrer dans ces locaux jusqu’en 2002.

Le Mercury Phoenix Trust

Le Mercury Phoenix Trust est une fondation qui a été créée suite au décès de Freddie Mercury en 1991 par les membres de Queen (Brian May et Roger Taylor, respectivement guitariste et batteur de la formation, ainsi que Jim Beach, leur manager). Au cours des dernières années, le Trust a donné plus de 16 millions de dollars et a financé dans le monde entier plus d’un milliers de projets dans le cadre de la lutte mondiale contre le VIH/SIDA.

Freddie Tours soutient directement le Mercury Phoenix Trust puisqu’une partie du montant de chaque réservation est directement reversé à cette fondation.

Informations pratiques pour votre visite au Queen: The Studio Experience

L’adresse du lieu :
Casino Barrière de Montreux
Rue du Théâtre 9
1820 Montreux

Le Casino Barrière de Montreux se situe au centre ville de Montreux à environ 15 minutes de marche de la gare.

L'entrée est gratuite et l’exposition, qui se trouve à l’intérieur du Casino, est ouverte tous les jours de 10h à 22h. 

Plus d'informations sur le Queen: The Studio Experience:
www.mercuryphoenixtrust.com/studioexperience/


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