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Freddie Mercury, Queen et Montreux

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L'histoire de Freddie Mercury et Queen à Montreux

Accompagné d’un guide et d’un audioguide Freddie Tours vous emmène sur les traces de Freddie Mercury à Montreux !

Grâce aux visites guidées Freddie Tour et Freddie Tour (Extended), vous pourrez explorer la ville et revivre les années où Freddie Mercury, le chanteur de Queen à la voix légendaire, venait chercher l’inspiration et se ressourcer dans cette paisible ville de Montreux située au bord du Lac Léman en Suisse.

Première arrivée à Montreux en 1978

Les quatre musiciens de Queen (Freddie Mercury, Brian May, John Deacon et Roger Taylor) sont des visiteurs réguliers de la Riviera suisse. 

Leur premier séjour remonte au mois de juillet 1978: le groupe Queen vient de terminer la tournée de l’album “News of the World”, et choisit le célèbre Mountain Studios à Montreux pour y enregistrer son successeur. Ce septième LP sera intitulé Jazz.

L’expérience montreusienne sera si fructueuse que Queen profitera d’une occasion inespérée pour racheter le Mountain Studios, dont les locaux se trouvent dans le Casino de Montreux. Le groupe en devient propriétaire en 1979, soit une année après l’enregistrement de Jazz. Le quatuor britannique profite de cette occasion pour travailler sur le mixage de "Live Killers", un album live enregistré au printemps 1979 lors de leur tournée européenne. Offrant une synthèse des sept premières sorties de Queen, ce live sortira en juin de la même année. 

Les deux premiers albums réalisés par Queen à Montreux "Jazz" et "Live Killers"
Les deux premiers albums réalisés par Queen à Montreux "Jazz" et "Live Killers"

Freddie Mercury, le début de sa carrière

Freddie Mercury est né Farrokh Bulsara le 5 septembre 1946 à Stone Town, dans le protectorat de Zanzibar au sud de l’Afrique. Ses parents, Jer et Bomi Bulsara, sont fonctionnaires et travaillent pour le bureau colonial britannique. Sa petite soeur Kashmira naît lorsqu’il à 7 ans. Farrokh Bulsara passe sa scolarité en Inde ou il commence a apprendre à jouer du piano. Il rejoint à l’âge de 12 ans une formation de rock locale où il occupe le poste de pianiste. Farrokh décide de changer alors de prénom et choisit Freddie, un surnom fréquemment utilisé par ses camarades de classe.

A l’âge de 17 ans, il retourne à Zanzibar pour rejoindre ses parents. La famille quitte précipitamment l’archipel tanzanien une année plus tard à cause de la violente révolution qui y éclate. La famille Bulsara se réfugie alors à Feltham en 1964, une banlieue située à l’ouest de Londres, non loin de l’aéroport d’Heathrow.

Entre 1966 et 1970, Freddie rejoint diverses formations locales en tant que chanteur, qui acquièrent à chaque fois une renommée plus importante. Quelques années plus tard, les musiciens décident d’abandonner l’appellation Smile au profit de Queen. 

La formation de ce groupe légendaire et internationalement connu demeurera la même jusqu’à la mort de Freddie Mercury 20 ans plus tard.

Pas moins de 6 albums enregistrés à Montreux

La lune de miel entre Queen et Montreux s'étendra de 1978 à 1995. Six albums studio en seront le fruit, et offriront à l’histoire certains de ses plus grands morceaux de Rock.

"Jazz”, premier album du groupe enregistré à Montreux en 1978, “Hot Space” en 1982, “A Kind of Magic” en 1986, "The Miracle" en 1989, et "Innuendo" en 1991, qui est le dernier enregistrement studio du vivant de Freddie Mercury. Puis en 1995 vient "Made in Heaven", 15ème album de Queen, produit avec les parties vocales enregistrées par le chanteur avant sa mort.

La relation entre Queen et Montreux a connu des hauts et des bas. Ce sont surtout les débuts qui furent difficiles: les musiciens habitués aux grandes soirées londoniennes se sont assez rapidement ennuyés dans la petite station balnéaire aux pieds des Préalpes vaudoises. Mais ils prennent vite conscience, et Freddie Mercury en particulier, que Montreux peur leur offrir, loin du tumulte envahissant des médias et des fans, la quiétude nécessaire à l’écriture de nouveaux morceaux.

Le groupe Queen à Montreux en 1988
Le groupe Queen à Montreux en 1988

"Si tu veux la paix de l’âme, viens à Montreux" disait Freddie Mercury à son amie Montserrat Caballé avec qui il a enregistrée à la fin des années 80 le fameux titre "Barcelona". Cette chanson, qui reflète l'amour de Freddie Mercury pour l'opéra deviendra en 1992 l'hymne officiel des Jeux Olympiques Catalans.

Dès 1987, Freddie Mercury s'attache progressivement à la région, si bien qu'il décide finalement de partager sa vie entre le Garden Lodge, sa résidence principale Londonienne et Montreux. Freddie Mercury réside d’abord dans des villas louées, puis dans un luxueux hôtel dans lequel il aura ses habitudes, avant de finalement faire l’acquisition d’un appartement en 1991. Il se sait alors gravement malade et cherche plus que jamais le calme et la sérénité qu’apporte la région.

Made in Heaven, l’album posthume

C’est en contemplant le lac et les montagnes depuis son nouveau pied à terre Montreusien que lui vient l’inspiration des textes du titre A Winter’s Tale. Cette chanson est une ode à la ville Montreux. Elle figurera sur l’album posthume "Made in Heaven", sorti en 1995.

Made In Heaven
Made In Heaven

Extrait des paroles de "A Winter’s Tale"

So quiet and peaceful
Si calme et si paisible

Tranquil and blissful
Tranquille et bienheureux

There's a kind of magic in the air
Il y a une sorte de magie dans l'air

What a truly magnificent view
Quelle vue vraiment magnifique

A breathtaking scene
Une scène à couper le souffle

Au début de l’année 1991, alors que l’album Innuendo vient à peine de sortir, Freddie Mercury sent qu’il est en train de perdre la lutte qu’il mène contre le SIDA depuis 1987. Il se consacre corps et âme à la composition, et investit très régulièrement le Moutains Studio de Montreux. Il sent que le temps lui est compté, et devine qu’il ne pourra pas achever un nouvel album de son vivant. Son unique obsession est alors d’enregistrer le maximum de matériel possible pour permettre aux trois autres membres de Queen (Brian May, Roger Taylor et John Deacon) de terminer le travail d’arrangement après son décès. 

Après la mort de Freddie Mercury le 24 novembre 1991, Brian, Roger et John prennent quelques années avant de reprendre le travail de ce qui va devenir l’ultime album de Queen. Ils retournent alors à Montreux pour achever les morceaux commencés quelques années auparavant. Toujours accompagné de David Richards au Mountain Studios, ils réarrangent inlassablement chaque partie de chaque morceau, jusqu’à arriver jusqu’au chef d’oeuvre qu’est Made in Heaven.

Made In Heaven atteint dès sa sortie la première place des charts britanniques. L’album posthume est classé quintuple disque de platine, cumulant plus de 20 millions de ventes dans le monde. La pochette de cet ultime album de Queen, représente d’ailleurs un vue des montages et du lac que Freddie aimait à contempler depuis les fenêtres de son appartement montreusien.

L’anniversaire de Freddie Mercury à Montreux

Depuis 2001, les Freddie Celebration Days sont organisés à Montreux par l’association Montreux Celebration. Cet événement majeur et entièrement gratuit se déroule autour du 5 septembre, date de l’anniversaire de Freddie Mercury. Les Freddie Tours sont organisés par Lucien Muller, président de l’association Montreux Celebration et proposent depuis 2020 des visites guidées à Montreux. Ces visites vous permettront de vous replonger dans l’ambiance des années ou Freddie Mercury et Queen avaient l’habitude de séjourner à Montreux.

Plus d'informations : www.montreuxcelebration.com

Bohemian Rhapsody, le film hommage

En 2018, sort Bohemian Rhapsody. Le biopic consacré à Freddie Mercury réalise des millions de dollars de recettes à travers le monde, il est également primé meilleur film dramatique et son acteur Rami Malek, qui incarne le rôle du célèbre chanteur sera sacré meilleur acteur dramatique. 

Ce film, qui s’est autorisé quelques libertés au point de vue de son scénario, a toutefois bénéficié du soutien et de la supervision des deux membres historiques de Queen, le guitariste Brian May ainsi son batteur Roger Taylor. Leur manageur, Jim Beach, a également activement participé à son élaboration. Bohemian Rhapsody se conclut en apothéose, avec la fameuse prestation du groupe donnée en 1985 lors du mythique concert “Live Aid” au stade de Wembley. Freddie Mercury est alors au sommet de son art et de sa carrière.

L'affiche du film Bohemian Rhapsody sorti en 2018
L'affiche du film Bohemian Rhapsody sorti en 2018

Pour la petite histoire en 1975, leur maison de disques EMI, avait alors refusé de sortir en single la fameuse chanson “Bohemian Rhapsody” qu’elle avait alors trouvé trop long. Le titre arrive en effet tout juste à 6 minutes. Il avait été également jugé trop étrange, avec ses nombreux changements de rythme et ses chœurs qualifiés à l’époque de psychédéliques. Pourtant, ce morceau extrait de l’album “A Night At The Opera” fera subitement son grand retour dans les charts. Bohemian Rhapsody devient, fin 2018, la chanson la plus jouée du 21ème siècle et totalise à ce jour plus de 1.6 milliards de lectures en ligne.

Depuis la sortie du film Bohemian Rhapsody, un nombre croissant de touristes et fans du chanteur viennent admirer la célèbre statue en bronze de Freddie Mercury. Inaugurée en 1996 à Montreux elle fait la fierté des Montreusiens et permet aux fans du monde entier de venir se recueillir dans ce lieu si particulier.

En savoir plus sur Freddie Mercury

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur le sujet, participez sans plus attendre au Freddie Tour ou au Freddie Tour (Extended). Ces visites guidées sont accompagnées d’un guide et d’un audioguide, elles sont disponibles en plusieurs langues. Ces excursions originales vous mèneront sur les traces de Freddie Mercury à Montreux en Suisse.


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