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Peter Freestone

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L'assistant personnel de Freddie Mercury

Peter Freestone a collaboré activement aux Freddie Tours, les visites guidées proposées depuis 2020 à Montreux.

C’est en effet lui qui a prêté sa voix pour la version anglaise du Freddie Tour ainsi que celle du Freddie Tour (Extended). C’est donc Peter Freestone qui accompagne de sa voix les visiteurs de la version anglaise durant cette visite guidée proposée avec un guide et un audioguide et qui vous emmène sur les traces de Freddie Mercury à Montreux.

Peter Freestone est né à Surrey en Angleterre le 8 janvier 1955. Il passe ses 6 premières années dans le sud de la capitale britannique. Il commence l'école enfantine à Lushington Hall au sud de l'Inde, puis revient 5 ans plus tard en Angleterre. En 1973, alors âgé de 19 ans, Peter Freestone termine ses études. Il effectue un stage de directeur de la restauration chez Selfridges, un grand magasin londonien, où il deviendra le plus jeune assistant de direction de l'établissement. En 1975, il change d'horizon et commence à travailler à mi-temps au célèbre Royal Opera House de Londres. Il est engagé à plein temps en tant que responsable de la garde-robe pour le "Royal Ballet" deux ans plus tard, en 1977.

C’est en 1979, qu’il fait la connaissance de Freddie Mercury alors invité d'honneur lors d'un gala de charité du Royal Ballet. Le chanteur de Queen joue ce soir là "Crazy Little Thing Called Love" et "Bohemian Rhapsody" sur scène en compagnie de nombreux danseurs. Peter échange à cette occasion quelques mots avec Freddie Mercury lors de la soirée qui suivra cette représentation. Freddie s'intéresse à la nature de son travail et le questionne à ce sujet. 3 semaines plus tard Peter Freestone reçoit un appel de Paul Prenter, alors manager de Freddie, qui lui propose de travailler pour le groupe Queen et s'occuper de leurs costumes de scène durant leur prochaine tournée anglaise "Crazy Tour". Peter accepte la proposition. 

Peter Freestone et Freddie Mercury
Peter Freestone et Freddie Mercury

Début de la collaboration avec Freddie Mercury

Une grande amitié naît rapidement entre les deux personnes et Phoebe (le surnom que Freddie Mercury lui donnera) devient officiellement, une année plus tard en 1980, l’assistant personnel du chanteur.

Peter Freestone raconte : pendant douze ans, j’ai côtoyé presque quotidiennement Freddie, endossant jour après jour une multitude de rôles différents. J’étais l’homme à tout faire, serveur, majordome, secrétaire, homme de ménage, baby-sitter et responsable de sa correspondance personnelle. J’étais avec lui, lorsqu’il était au sommet, tout comme j’ai été présent lors des passages à vide. J’ai vu l’inspiration jaillir et j’ai vu sa frustration lorsque les choses étaient au plus mal. J’ai été son garde du corps quand c’était nécessaire et à la fin, bien entendu, j’étais l’un de ses «infirmiers».

Peter voyage à travers le monde et suit Freddie lors de ses incessants déplacements ainsi que sur toutes les tournées qu’il effectue avec Queen. L’un de ses voyages l’amènera en Suisse romande, sur les rives du lac léman: Phoebe découvre ainsi Montreux pour la première fois en 1981.

Cette paisible ville Suisse a apporté la paix dans l’esprit et l’âme de Freddie Mercury: “Il en avait besoin, afin de terminer le travail d’enregistrement qu’il avait commencé et auquel il voulait se consacrer jusqu’à sa mort”, déclare-il.

Après de décès de Freddie Mercury

Le travail de Peter Freestone en tant qu’assistant personnel de Freddie Mercury prendra fin trois mois après la mort du chanteur en 1991.

Depuis, Peter Freestone a eu plusieurs occupations. Il a notamment travaillé au "Guy's Hospital" à Londres, puis ouvert un petit hôtel, avant de devenir pendant un temps l'administrateur d'une société d'opéra.

En 1995 et après beaucoup d'hésitations, il consacre 6 mois à l’écriture d’un premier ouvrage qu’il publie avec David Evans. “Freddie Mercury: An Intimate Memoir by the Man Who Knew Him Best” sort officiellement en 1998. Il est selon Peter le résultat de plus de 3 ans de thérapie. Son deuxième livre se focalise sur ce qu’il s'est passé avec le chanteur de Queen après sa mort, et l'intérêt que portent les fans à Freddie Mercury et sa musique.

En 2016, Peter sort un nouvel ouvrage consacré aux recettes culinaires favorites de Freddie Mercury. Ce livre regroupe une sélection de ses plats préférés, illustrée de nombreuses photographies mais aussi de diverses anecdotes et souvenirs de Peter Freestone datant du temps où il cuisinait pour Freddie Mercury. Le chanteur est autant connu pour une forme d’excentricité que pour son exigence, caractère que l’on retrouvait autant dans son approche de la musique et de la mode, mais également dans sa manière d’approcher la nourriture. Freddie Mercury étant très secret sur sa vie privée, peu de gens savent ce qu’il aimait vraiment manger et boire, quel était son repas préféré. “Freddie Mercury's Royal Recipes”, sera présenté en avant-première à Montreux durant les Freddie Celebration Days 2016.

Peter Freestone à Montreux en Juillet 2020 pour les Freddie Tour
Peter Freestone à Montreux en Juillet 2020 pour les Freddie Tour

Peter Freestone a officiellement obtenu sa nationalité tchèque en août 2020. Il est actuellement domicilié dans un village en République Tchèque à quelques heures de route de Prague. Il occupe le poste de professeur dans une école non loin de son domicile. Il participe activement au Titanic Freddie Aids project. Crée conjointement avec Milan Satnik, le TFA project s’adresse principalement aux écoles. Son but est de sensibiliser et faire de la prévention auprès des jeunes élèves face aux dangers encore très présents du VIH et du SIDA.

Peter « Phoebe » Freestone revient très régulièrement à Montreux où il participe depuis de nombreuses années au Freddie Celebration Days, événement organisé autour du 5 septembre, date de l’anniversaire de Freddie Mercury.

Plus d’informations sur Peter Freestone :
www.peterfreestone.com
www.facebook.com/peterfreestoneofficial
www.instagram.com/peterfreestoneoff


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